Regen

Het begint net te gieten wanneer mijn shift in de bibliotheek erop zit. Alsof de weergoden beslissen dat ik best nog efkes blijf. Ik besluit hun oordeel te negeren en begeef me al trippelend door de grote plassen naar de tramhalte. Mijn voeten worden zompig en wanneer ik wandel zuigen ze, slurp, slurp, het water gretig op.

De tramhalte is als een eiland in een bijna letterlijke zee. Tegen de stroom in, vind ik een plekje in het kotje. Alsof er een glazen wand is tussen mijzelf en de buitenwereld, kijk ik vanuit het hokje naar het park. Lekker binnen, denk ik. Gezellig, denk ik achtereenvolgens. Andere uitgeregende mensen volgen mijn voorbeeld snel. De een al wat beter gekleed op deze stortbui dan de andere. Ja, mevrouw met de slippers, ik heb het over jou. Maar iedereen is welkom in dit glazen kooitje van droogte. Het is hier lekker warm. Kom binnen, zet u. Samen op het veel te krappe bankje. Naast elkaar, ongeacht taal, religie, cultuur of huidskleur. Maar goed dat België zo’n regenland is, denk ik dan. En mijn zompige voetjes ben ik zo vergeten.

IMG_20180906_093208_230

Zaterdag

Ik neem de tram naar de stad. Dezelfde als altijd. Het is frisjes, dus ik zoek me een plekje in de zon terwijl ik wacht. Grappig, om zo iedereen op eenzelfde helft van het perron te zien staan. Een visuele reminder dat de zomer mensen dichter bij elkaar brengt, dat mensen steeds op zoek zijn naar warmte. Zonnige vierkante meters delen we graag.

Dit zijn mijn favoriete dagen. Die waarop het te koud is voor een t-shirtje en te warm voor een jas. Die waarop het weer niet goed weet of het nu nog zomer wil blijven of de herfst wil beginnen. Die waarop mensen beginnen denken dat ze dit jaar toch echt wel een nieuwe winterjas kunnen gebruiken. Die waarop mensen terugkomen van vakantiehuisjes, weer lijstjes beginnen maken voor het nieuwe schooljaar. Wanneer de winkels kaftpapier stockeren en pennenzakken en stickers en mappen. Beloftevolle dagen, waarop alles nog kan. Batterijen opgeladen, klaar voor een nieuwe start. En niet zoals nieuwjaar, waarbij beloftes vaak gemaakt worden met mislukking in het achterhoofd. Nee, echte, nieuwe, kakelverse dagen.

Met mijn tante lunch ik in de stad. Op ‘t gemak. We drinken koffie met koekjes. Winkeltje in, winkeltje uit. Het uur heb ik al lang niet meer in het oog. Ik koop een bos bloemen op weg naar huis. Plak wat herinneringen in een album. Ik lijm per ongeluk wat pagina’s aan elkaar, alsof de foto’s heimwee hebben naar elkaars aanwezigheid. Ik zie het zonlicht verschuiven in de kamer.

En weet je wat zo leuk is aan verhalen als deze, waarin niets gebeurt? Dat ze toch gebeuren.

Screen Shot 2018-08-11 at 21.27.26.png

Slow living in the Ardennes

This summer, after our big trip to NYC, which you can read about here , we decided to switch things up and go on a holiday in our own country for a change to unwind and relax to the fullest. So, I booked a tiny house in the Ardennes, the most foresty area in Belgium, without a wifi connection. It was delightful! We slowed down, we read (lots), we  cooked, we hung around, we went for walks, we watched dvd’s, we did all the things that disappear too easily from daily life because a to do-list gets in the way.

The place we spent these 5 days at, was perfect for it. I booked with two very friendly people called Chantal and Salva, who have converted this trailer into a proper tiny house for two. They paid attention to every small detail and almost everything is made out of wood. Cozy for sure, comfortable , yes, that too! The trailer is located in a small village called Trou de Bra, which is part of Lierneux. Not too far away you can find Spa, Trois Ponts and Coo. Although close to the renters, we were surrounded by nature. The garden that they created is perfectly suitable to enjoy these surroundings too: there’s a hammock, a barbecue, picknick table, etc. There was also a cute wood stove in the house which we didn’t use (30°C was plenty, thanks) but who knows, we might go back in winter to do it all again. In case you’re interested, the place is called Coeur de Roulotte and you can find more info about booking here.

Despite the small digital detox (I did log in once or twice when visiting the cities), I did take lots of photos because it’s what I love doing. An impression of our stay is what follows. Hope you enjoy! :-)

thumbnail_IMG_20180730_174704

thumbnail_IMG_20180730_121511

thumbnail_IMG_20180730_174523

thumbnail_IMG_20180730_174517

thumbnail_IMG_20180730_144001

thumbnail_IMG_20180730_205229

thumbnail_IMG_20180730_163130

thumbnail_IMG_20180730_193739

thumbnail_IMG_20180802_124648

thumbnail_IMG_20180731_143055

thumbnail_IMG_20180731_111437

thumbnail_IMG_20180730_175754

thumbnail_IMG_20180731_155247

thumbnail_IMG_20180802_143016

thumbnail_IMG_20180731_195200

thumbnail_IMG_20180801_141751

thumbnail_IMG_20180801_153646

thumbnail_IMG_20180801_144756

thumbnail_IMG_20180802_165247

thumbnail_IMG_20180731_085511

thumbnail_IMG_20180731_152044

thumbnail_IMG_20180801_164920_462

thumbnail_IMG_20180730_174914

thumbnail_IMG_20180730_174824

thumbnail_IMG_20180730_174934

Blog break

Hi everyone reading,

First of all, thanks for reading! I don’t know if there are many of you out there, but I thought it’d be nice to keep you in the loop. So here goes. Recently I haven’t really enjoyed blogging. I feel uninspired and disappointed with what I’m posting. I’ve skipped the monthly overviews a couple of times. I’ve been putting off writing up the ideas I do have and sometimes it even feels like a chore to sit down and start. That is not how my blog started when I think back on it, and that is not what I want my blog to become either.

On the plus side, I’ve found so many other things I’m interested in offline (baking, reading, cooking, our garden, doing absolutely NOTHING AT ALL, friend, family, exploring more of Brussels,…) that I’m happy to just wander down that path for a bit too.

729fe8336ff5f504dcf3e91fdbca186a
© Ward Brackett

So…, I’ve decided to take a bit of a break and not make any promises as to when or what I will be posting. I want my blog to remain a space that I can pour my creativity into and not one that drains my energy. So no more weekly music video’s, monthly overviews, etc. I’ll be posting whatever I want whenever I feel like it. And that may be quite irregular. There may be weeks without a blogpost and then there may be a week with a few. Whenever inspirations strikes!

I still have some blogpost scheduled that you’ll see appear, but from then on it’s all question marks. I hope you can all understand.

Definitely “see you later” though,

Silke

PS: You can still keep up with me on Instagram  and I’m forever available through e-mail, text or old skool letter :-)

100 things that make me happy

  1. Having a boyfriend that is thoughtful, listens to my complaining and still loves my sleepy face in the morning
  2. Waking up by a ray of sunshine peeking through the curtains
  3. Sleeping in freshly washed sheets
  4. Hearing the rain tickle the window
  5. Reading a book and not being able to stop
  6. Apple pie with vanilla ice cream
  7. Wearing a new pair of shoes for the first time
  8. Lighting candles and dimming the lights
  9. Seeing a shooting star

    c Chopsticksroad

  10. Sitting by the fire with friends and roasting a perfectly crisp marshmallow
  11. Children
  12. Making my grandma smile
  13. Trying new flavours of everything
  14. Celebrating my friends’ successes and steps in life and adulthood
  15. A glass of white wine on a Friday evening
  16. Arranging some freshly bought flowers
  17. Sipping my cup of tea at work first thing in the morning while going through my e-mails
  18. Getting that perfect ‘gram (@Belgenius)
  19. Learning new things
  20. Booking a trip and planning it
  21. Seeing the cats peek through our backyard window
  22. Opening a window of an advent calendar
    c Birten Pots
  23. Finding a cute note in my lunch box
  24. Putting away my winter coat
  25. Seeing the first signs of spring on the trees
  26. Spaghetti bolognese
  27. Getting an unexpected positive phone call
  28. Reading a good poem
  29. Going out for a spontaneous ice cream after work
  30. Standing up for someone on the bus or tram and getting a huge ‘thank you’
  31. Finding a song that fits my mood perfectly and playing it on repeat
  32. Karaoke in the car
  33. Catching the train by a few seconds
  34. Defrosting my hands at home after going through snowy weather
  35. Singing
  36. Getting a nice comment on one of my blog posts

    c Marisa Morea

  37. Going to a museum and (sometimes) not understanding what the hell I’m looking at
  38. Getting unexpected letters or messages from family and friends abroad
  39. Helping my family
  40. Hosting people and putting together a feast
  41. White chocolate pralines (manonkes)
  42. Doing yoga and not tumbling over
  43. The smell of freshly cut grass
  44. Having a day off to do absolutely nothing
  45. Eating breakfast on the train together
  46. Picknicks
  47. Reading the paper – makes me feel really adult and all that
  48. Buying new make-up that I’ve been dying to try
  49. Taking a bath with a gorgeous Lush bath bomb
  50. Spontaneously dancing to Norah Jones
  51. Irish music
    c Julianna Swaney
  52. Drinking cocktails on hot summer evenings
  53. Painting my toe nails metallic blue
  54. Going to the sauna
  55. Making lists (ha!)
  56. Watching a super cheesy romantic movie (I’ve seen Love Actually 10 times)
  57. Huge cacti
  58. The smell (and taste) of roasted vegetables with thyme and rosemary
  59. Buying presents for people
  60. Feeling the sand between my toes
  61. Sunsets
  62. Forest walks
  63. Learning a new language and having other people actually understand what I’m saying
  64. Wearing a perfectly matched outfit
  65. Photo albums
    c-blanca-gomez.jpg
  66. Feeling my skin after a face mask
  67. Watching a documentary and feeling really intelligent
  68. Illustrations that can portray a feeling in one image
  69. Seeing people being nice to other people
  70. Street musicians
  71. Finding second hand gems
  72. Spotting rainbows
  73. Dressing up for special occasions
  74. Scandinavian things
  75. Going to performances (stand-up comedy, theatre, music)
  76. Baking cake or cookies
  77. Hiking somewhere and finding it the worst and then loving it too
  78. Floors with cool motives
  79. Not watching the clock and forgetting about time
  80. The seaside
    c Vincent Mahé
  81. Palm trees – and exotic looking plants or places in general
  82. Greenhouses
  83. Visiting book shops
  84. Filling out my paper diary with my own colour coding
  85. Hedgehogs
  86. Going out for coffee on a Sunday afternoon
  87. Brussels
  88. The art deco houses in the streets
  89. Holding hands
  90. Sharing
  91. Long and floaty summer dresses
  92. Not setting an alarm
  93. Putting sunscreen on someone’s back as a smiley face
  94. Buying strawberries
  95. Sitting on a blanket in the park watching the clouds and people pass by
  96. Getting my hair cut
  97. Big windows
  98. Seeing people blow out birthday candles
  99. Hugging someone after a long time
  100. Getting the mail from the mail box

088c2a99a414e09c456c42e0017c3de6

Wanneer er niet genoeg binnen aan een huis is

Ik zat vandaag op de trein. Lekker warm. Want buiten was het één van de koudste dagen van deze winter. Temperaturen onder nul. We glijden voorbij de achterzijden van de eerste Brusselse huizen. Eens Brussel binnengekomen zie ik iets vreemds.  Een waslijn met een horde aan gekleurde t-shirts. Gek, denk ik, om bij deze temperaturen je was te drogen te hangen.  Elke t-shirt wordt een statisch en stijve vlag in de wind die weigert te wapperen. Dan zie ik het. Een vierkanten constructie. Een bijeenraapsel van dozen en plastiek. Vier muren en een dak.

Nu weet ik waarom. Wanneer er niet genoeg binnen aan een huis is moet het buiten. De was buiten. De koude binnen. De deur altijd open. Was het buiten maar warm en binnen koud. De wereld binnenstebuiten gekeerd als een warme trui met fleece binnenin. Dan was er plaats genoeg, en iedereen in de huislijke warmte, altijd en overal.

Ana Frois
© Ana Frois